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Paradigms for parasite conservation

Publication Type:Journal Article
Year of Publication:2016
Authors:Dougherty, ER, Carlson, CJ, Bueno, VM, Burgio, KR, Cizauskas, CA, Clements, CF, Seidel, DP, Harris, NC
Journal:Conservation Biology
Volume:30
Issue:4
Pagination:724 - 733
Keywords:disease ecology, economic valuation, ex situ conservation, food webs, parasitology, population viability analysis
Abstract:

Abstract: Parasitic species, which depend directly on host species for their survival, represent a major regulatory force in ecosystems and a significant component of Earth’s biodiversity. Yet the negative impacts of parasites observed at the host level have motivated a conservation paradigm of eradication, moving us farther from attainment of taxonomically unbiased conservation goals. Despite a growing body of literature highlighting the importance of parasite-inclusive conservation, most parasite species remain understudied, underfunded, and underappreciated. We argue the protection of parasitic biodiversity requires a paradigm shift in the perception and valuation of their role as consumer species, similar to that of apex predators in the mid-20th century. Beyond recognizing parasites as vital trophic regulators, existing tools available to conservation practitioners should explicitly account for the unique threats facing dependent species. We built upon concepts from epidemiology and economics (e.g., host-density threshold and cost-benefit analysis) to devise novel metrics of margin of error and minimum investment for parasite conservation. We define margin of error as the risk of accidental host extinction from misestimating equilibrium population sizes and predicted oscillations, while minimum investment represents the cost associated with conserving the additional hosts required to maintain viable parasite populations. This framework will aid in the identification of readily conserved parasites that present minimal health risks. To establish parasite conservation, we propose an exten- sion of population viability analysis for host–parasite assemblages to assess extinction risk. In the direst cases, ex situ breeding programs for parasites should be evaluated to maximize success without undermining host protection. Though parasitic species pose a considerable conservation challenge, adaptations to conservation tools will help protect parasite biodiversity in the face of an uncertain environmental future.

Resumen: Las especies para ́sitas, aquellas que dependen directamente de las especies hospederas para sobrevivir, representan una gran fuerza regulatoria dentro de los ecosistemas y un componente significativo de la biodiversidad de la Tierra. Au ́n as ́ı, los impactos negativos de los para ́sitos que se han observado a nivel del hospedero han motivado un paradigma de conservacio ́n enfocado en la erradicacio ́n, lo que nos aleja cada vez ma ́s de alcanzar objetivos de conservacio ́n sin sesgos taxono ́micos. A pesar de la creciente bibliograf ́ıa que resalta la importancia de la conservacio ́n incluyente de los para ́sitos, la mayor ́ıa de este tipo de especies sigue siendo poco estudiada, mal financiada y poco valorada. Argumentamos que la proteccio ́n de la diversidad parasitaria requiere de un cambio en el paradigma de la percepcio ́n y valoracio ́n de su papelcomo especies consumidoras, similar al de los depredadores primarios a mediados del siglo XX. Ma ́s alla ́ de reconocer a los para ́sitos como reguladores tro ́ficos vitales, las herramientas existentes disponibles para quienes practican la conservacio ́n deber ́ıan reconocer expl ́ıcitamente las amenazas u ́nicas que enfrentan las especies dependientes. Partimos de conceptos de epidemiolog ́ıa y econom ́ıa (p. ej.: umbral de densidad de hospedero y ana ́lisis de costo-beneficio) para disen ̃ar medidas novedosas del margen de error y la inversio ́n m ́ınimaparalaconservacio ́ndepara ́sitos.Definimoselmargendeerrorcomoelriesgodeextincio ́naccidental del hospedero a partir de una mala estimacio ́n del taman ̃o de poblaciones en equilibrio y de los prono ́sticos de oscilacio ́n, mientras que la inversio ́n m ́ınima representa el costo asociado a la conservacio ́n de los hospederos adicionales requeridos para mantener viables a las poblaciones de para ́sitos. Este marco de trabajo ayudara ́ en la identificacio ́n de los para ́sitos conservados inmediatamente que presentan un riesgo sanitario m ́ınimo. Para establecer la conservacio ́n de para ́sitos, proponemos una extensio ́n del ana ́lisis de viabilidad poblacional para los conjuntos de hospedero-para ́sito y as ́ı evaluar el riesgo de extincio ́n. En los casos ma ́s urgentes, se deber ́ıan evaluar programas de crianza ex situ para maximizar el  ́exito sin debilitar la proteccio ́n al hospedero. Aunque las especies para ́sitas presentan un reto considerable para la conservacio ́n, las adaptaciones de las herramientas de conservacio ́n ayudara ́n a proteger la diversidad de para ́sitos de frente a un futuro ambiental incierto.

Palabras Clave: an ́alisis de viabilidad poblacional, conservacio ́n ex situ, ecolog ́ıa de las enfermedades, para- sitolog ́ıa, redes alimentarias, valoracio ́n econo ́mica

URL:https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/cobi.12634
DOI:10.1111/cobi.12634
Short Title:Conservation Biology
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Thu, 2019-01-10 14:51 -- Yokb
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